VIH/SIDA

¿Qué es el VIH?

Por sus siglas -VIH- virus de la inmunodeficiencia humana. Si no se trata, el VIH puede conducir al SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

A diferencia de otros virus, el cuerpo humano no puede deshacerse completamente del VIH. Por lo tanto, una vez que tienes el VIH, lo adquieres para toda la vida.

¿Qué es el SIDA?

SIDA significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El SIDA es la etapa final de la infección por el VIH, y no todos los que tienen el VIH avanzan a esta etapa.

El SIDA es la etapa de la infección que ocurre cuando su sistema inmunológico está gravemente dañado y la persona portadora se vuelve vulnerable a las infecciones oportunistas.

Las infecciones asociadas con la inmunodeficiencia severa se conocen como “infecciones oportunistas”, porque se aprovechan de un sistema inmunológico debilitado.

¿Cómo se transmite el VIH?

El VIH se transmite comúnmente por:

  • Tener relaciones sexuales (vaginales, anales u orales) sin protección (sin usar preservativo) con una persona que viva con el VIH;
  • Compartir agujas y jeringas contaminadas;
  • Entre la madre y su hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.

El VIH No se transmite por:

  • Los besos, las caricias, dar la mano, tocar a tu pareja.
  • Las lágrimas, el sudor, la saliva, la tos o los estornudos.
  • Convivir con personas que tengan el virus.
  • Compartir objetos de uso común, la ropa o alimentos, duchas, lavabos o sanitarios, piscinas, instalaciones deportivas o de ocio, espacio de trabajo, residencias, colegios, spa, balnearios y lugares públicos.
  • Mordeduras o picaduras de animales como mosquitos u otros insectos.
  • Donar o recibir sangre, en países donde el control es adecuado.

¿Cómo puedo saber si estoy viviendo con el VIH?

La única manera de saber si estás viviendo con VIH es hacer una prueba de detección de VIH. Todos debemos hacer la prueba al menos una vez. Sin embargo, debe hacerse una prueba de VIH especialmente si:

  • Tienes una vida sexual activa (si tuviste relaciones sexuales con cualquier persona desde el último test de VIH)
  • Si te has inyectado drogas o has compartido agujas
  • Sí estas embarazada

No puedes confiar en los síntomas para saber si portas VIH. Muchas personas que viven con el VIH no presentan síntomas.

Para obtener información sobre dónde encontrar un centro de pruebas de VIH, visita el hospital, centro o puesto de salud más cercano.

Si has sido diagnosticado como paciente positivo para el VIH, debes consultar a un médico lo antes posible para comenzar el tratamiento adecuado.