Primeras apátridas reconocidas por Brasil reciben la nacionalidad brasileña

Brasília, 4 de octubre de 2018 – El Ministerio de Justicia concedió hoy la nacionalidad brasileña para las hermanas Maha y Souad Mamo. La naturalización fue entregada durante el evento en la 69ª sesión del Comité Ejecutivo de la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), que se reunirá en Ginebra, Suiza. La entrega fue hecha por el Coordinador General del Comité Nacional para los Refugiados (CONARE), Bernardo Laferté, y por la Embajadora Maria Nazareth Farani Azevêdo, representante permanente de Brasil ante las Naciones Unidas en Ginebra.

Las hermanas ya habían sido reconocidas como apátridas por Brasil, un primer paso para la obtención de la naturalización. Y la concesión de la nacionalidad es considerada un momento histórico por las autoridades brasileñas. “Al conceder la nacionalidad brasileña a las hermanas Maha y Souad Maho, Brasil reafirma su tradición de acogida a los vulnerables y desasistidos y da un ejemplo al mundo de que fue, y siempre será, un país comprometido con la erradicación de la apatridia, el ministro de Justicia, Torquato Jardim.

La nueva Ley de la Migración, en vigor desde noviembre de 2017, dedicó una sección especial a la protección de los apátridas, garantizando la residencia y un proceso de naturalización simplificada. Según Bernardo Laferté, cuyo abuelo era apátrida y fue acogido en el país, se cumplieron todos los requisitos para la naturalización. “Brasil concede la nacionalidad a esas hermanas, con base en esta sección especial de protección al apátrida de la nueva Ley de Migración, reafirmando su tradición de protección de todos los inmigrantes y su compromiso de reducción de la apatridia en el mundo”, recuerda.

Laferté todavía destaca que esta es la etapa más reciente del avance legislativo del país en el compromiso por la reducción de la apatridia. “El compromiso comenzó con la adopción de las dos formas de nacionalidad originaria, por el suelo y por la sangre, y ahora extensiva a los reconocidos apátridas por medio de un proceso simplificado de naturalización”, recuerda.

Apatridia – La concesión de nacionalidad a Maha y Souad Mamo cumple con el compromiso de Brasil de prevenir y erradicar la apatridia, conforme a la Convención de las Naciones Unidas sobre el Estatuto de los Apátridas (1954) y la Convención de las Naciones Unidas para la Reducción de los Casos de Apatridia (de 1961), ambas promulgadas por el país.

Este compromiso fue reafirmado por el Plan de Acción Brasil de 2014, en el cual el país estableció, a partir de consultas regionales, el programa “Erradicación de la Apatridia” – que identificó los principales desafíos y acciones necesarias para que los objetivos fueran alcanzados en la década siguiente.

De acuerdo con el ACNUR, se estima que hay cerca de 10 millones de personas en todo el mundo que no tienen nacionalidad – o no tienen su nacionalidad reconocida por cualquier país. Por no tener certificado de nacimiento y, consecuentemente, otros documentos de identidad, los apátridas enfrentan innumerables dificultades con actividades simples del día a día, como asistir a una escuela, consultar a un médico, trabajar o abrir una cuenta bancaria, por ejemplo.

La apatridia se produce por varias razones, como discriminación contra las minorías en la legislación nacional, no reconoce a todos los residentes del país como ciudadanos cuando este país se independiza (secesión de Estados) y conflictos de leyes entre países. Para el ACNUR, identificar y visibilizar a las personas apátridas es fundamental para enfrentar las dificultades que enfrentan y permitir que los gobiernos puedan prevenir y reducir la apatridia.

Maha Mamo – En Ginebra, Maha Mamo fue una de las ponentes del evento paralelo “Building momentum: mid-point of the #IBelong Campaign” – que discutió los avances y el impacto de la campaña #IBelong, promovida por el ACNUR para erradicar la apatridia en el mundo en 2024.

Maha compartió su trayectoria personal y de sus hermanos como apátridas y explicó el procedimiento de naturalización facilitada por el que pasó en Brasil, país que la acogió en 2014.

Al nacer, Maha y los hermanos se encontraban en un limbo jurídico que no les permitió reconocimiento de nacionalidad en el Líbano, país donde nacieron, ni en Siria, lugar de origen de sus padres. Por el hecho de ser de religiones diferentes, los padres no tuvieron su matrimonio registrado en Siria. Los hijos, que nacieron en el Líbano, no fueron reconocidos como libaneses ni como sirios.

Sin patria y documentación adecuada, Maha y sus hermanos encontraron en Brasil el lugar donde pudieron reivindicar sus derechos humanos básicos. La embajada brasileña en el Líbano fue la única que respondió a la solicitud de ayuda de Maha, y le concedió a ella ya sus hermanos un pasaporte facilitado de entrada en el país.

Se mudaron al país en 2014 y dos años después, fueron reconocidos como refugiados, con derechos similares a los demás residentes en Brasil – por lo tanto, aún sin nacionalidad. Esta fue la primera vez que Maha y sus hermanos tuvieron un documento de identidad. Todos obtuvieron el Registro Nacional de Extranjero, la primera de una serie de beneficios que pudieron ser conquistados con la obtención de un documento.

Desgraciadamente, el hermano murió víctima de un asalto en Brasil. Pero las hermanas siguieron su viaje en el país, y tuvieron su diploma universitario revalidado por el proyecto de la ONG Compasiva.

A lo largo de estos años en Brasil, Maha se ha convertido en una ayudante de la campaña del ACNUR #IBelong (por el fin de la apatridia en el mundo) y actúa como activista de la causa, trabajando de manera incansable para promover la erradicación de la apatridia y asumiendo un papel protagonista en las Américas y en el mundo.

En mayo de 2016, como representante de la juventud, fue la única persona apátrida a participar en la primera Cumbre Mundial Humanitaria para inspirar y revitalizar el compromiso de los países con la erradicación de este problema humanitario. En mayo de 2017, fue una de las oradoras principales de una reunión de expertos convocada por el ACNUR, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

En las Américas, Maha Mamo ha sensibilizado a diversos funcionarios gubernamentales, parlamentarios y equipos del ACNUR y organizaciones de la sociedad civil sobre el problema de la apatridia y la importancia de facilitar la naturalización de personas apátridas, participando en diversos cursos regionales sobre el tema. También tuvo un papel destacado del encuentro regional preparatorio de las Américas para la Reunión de Alto Nivel sobre Apatridia que tendrá lugar en Ginebra en 2019.